El gráfico de Minard: una infografía de casi siglo y medio

Charles_Joseph_Minard

Una imagen vale más que mil palabras y de ahí el valor de las infografías. Puestos frente a una imagen y un texto explicativo la mayoría miramos la imagen y sin embargo tenemos que hacer un esfuerzo consciente para leer el texto. Por eso es tan interesante el concepto de infografía: la imagen y el texto son un todo y no se entiende el uno sin la otra.

El gráfico de Charles Joseph Minard, que fue inspector general de Puentes y Carreteras, refleja sobre un mapa el trayecto del ejército napoleónico en su campaña de Rusia y está considerado la primera infografía moderna. El tramo de color rojo muestra sobre el mapa el camino de ida hacia Moscú desde la frontera con Polonia y el tramo negro el de vuelta. Cada milímetro de ancho representa 10.000 hombres. Además, un gráfico paralelo muestra las condiciones meteorológicas extremas que tuvieron que soportar los soldados derrotados en su camino de vuelta, combinándolo con las fechas más relevantes.

“El gráfico de Minard es el mejor gráfico estadístico que se haya dibujado nunca” (Edward Tufte)

Lo que el gráfico muestra de una forma brutal es que la campaña la empezaron 442.000 hombres, de los que sólo llegaron a Moscú 100.000 y, tras abandonar Moscú, sólo consiguieron regresar al punto de partida 10.000, que tuvieron que soportar unas temperaturas terribles en su viaje de vuelta, hasta de -30ºC el 6 de Diciembre de 1813.

Minard publicó este gráfico a los 88 años de edad y falleció un año después, el 24 de Octubre de 1870. Esta semana se cumplen 145 años de su fallecimiento. Sirva este post como homenaje a un hombre que se adelantó a su tiempo.

*Edward Tufte, experto en diseño de la información, autor también de la frase “Power corrupts, PowerPoint corrupts absolutely”.